Lentigos solares: tratamiento con luz pulsada

LENTIGOS SOLARES

¿Qué son los lentigos solares?

Los lentigos solares, seniles o actínicos, consisten en pequeñas máculas (manchas) marrones, bien definidas, situadas en áreas expuestas crónicamente al Sol, especialmente en la cara, el dorso de las manos, la zona alta de la espalda y el escote. Por este motivo también son denominados popularmente “manchas solares” o “manchas de la vejez”.

Aparecen por la acumulación de radiación ultravioleta a lo largo de la vida, e histológicamente se manifiestan como un aumento de la pigmentación de la capa basal de la epidermis, el estrato más superficial de la piel. Puede haber un aumento del número de melanocitos (las células que dan el color a la piel), pero no forman nidos como sí ocurre en los lunares -nevus melanocíticos-. Son lesiones completamente benignas, aunque traducen que esa piel ha sufrido una exposición elevada a la radiación ultravioleta, por lo que su presencia indica un mayor riesgo de sufrir cáncer de piel.

Asimismo es posible observarlos en gente joven, sobre todo en la zona alta de la espalda, agrupados y en un gran número como consecuencia de quemaduras solares agudas durante la infancia o la adolescencia. Este signo clínico es importante de retener, ya que las quemaduras solares agudas en la infancia se relacionan con un aumento del riesgo de sufrir melanoma en un futuro.

¿Qué aspecto tienen los lentigos solares?

Aparecen como manchas marrones muy bien delimitadas, redondas o estrelladas, con piel perfectamente sana alrededor, y de un tamaño muy variable: desde los 1-2mm hasta varios centímetros. Suelen crecer muy lentamente a lo largo de los años, si bien algunas lesiones aparecen de forma súbita, y otras pueden coalescer y formar manchas de mayor tamaño.

¿Cómo se diagnostican los lentigos actínicos?

Habitualmente, el diagnóstico se efectúa visualmente por el/la dermatólogo/a. No obstante, es posible emplear la dermatoscopía, una herramienta que aumenta la precisión diagnóstica.  En ésta, el aspecto de los lentigos consiste en una mancha marron bien definida, con un débil retículo pigmentado, con pigmentación homogénea o bien con estructuras en huella digital. En caso de duda diagnóstica, es posible practicar una biopsia cutánea, aunque no es frecuente que sea necesaria.

Imagen dermatoscópica de un lentigo solar

¿Cómo se tratan los lentigos?

Tratar o no los lentigos es opcional, puesto que no implican en sí ningún problema de salud, sino estético. En caso de desear eliminarlos, se dispone de distintas opciones terapéuticas: los peelings (por ejemplo de ácido tricloroacético), la crioterapia con nitrógeno líquido y la eliminación mediante sistemas de láser. La opción a escoger depende del número, localización y tamaño de las lesiones, así como las preferencias del paciente. Tanto la crioterapia como los peelings de ácido tricloroacético, poseen un riesgo de ocasionar hipo o hiperpigmentación residual en la zona de la lesión y alrededor, con lo cual su práctica requiere cierta pericia y ser consciente de que esta complicación puede tener lugar.

En opinión del autor, la opción terapéutica con mejor relación riesgo/beneficio es el láser: esta terapia tiene un elevado índice de efectividad, un excelente perfil de seguridad en cuanto a efectos adversos, y una aceptación muy alta por parte del paciente.

Paciente en el que se observa la evolución tras el tratamiento de lentigos solares

¿Qué tipo de láser trata los lentigos solares?

Hay distintos tipos de dispositivos útiles para tratar los lentigos actínicos: el de CO2, el de argón, el Q switched de Nd:YAG 532 nm o el de Alejandrita de pulso largo entre otros, En la actualidad, los sistemas más empleados son el láser Q switched de Nd:YAG y los sistemas de luz pulsada,ya que poseen un elevado índice de eficacia con el mejor perfil de seguridad. Inicialmente, los sistemas de láser Q switched eran claramente superiores a los de luz pulsada, pero en la actualidad obtienen unos resultados muy parecidos.  A favor de la luz pulsada, cabe decir que permite tratar otros signos de fotoenvejecimiento de forma simultánea, como la presencia de telangiectasias (capilares).

RESULTADO CON LUZ PULSADA

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Los lentigos solares son cáncer de piel?

No. Los lentigos actínicos son lesiones benignas que no evolucionan a cáncer de piel, si bien su existencia traduce que la piel ha recibido una exposición alta a la radiación ultravioleta a lo largo de la vida. Por este motivo, es frecuente que en pieles con muchos lentigos aparezcan otros signos clínicos de envejecimiento cutáneo y que en ellas sean más habituales los cánceres de piel.

¿Se pueden transformar los lentigos solares en cáncer de piel?

No. Los lentigos actínicos son lesiones benignas.

Existe un tipo especial de lentigo, denominado lentigo maligno – melanoma o enfermedad de Dubreuilh que es, de hecho, un tipo de cáncer de piel (melanoma) de lenta evolución. Consiste en una lesión pigmentada específica y distinta de los lentigos solares habituales, con lo que no están relacionados evolutivamente.

No obstante, como los lentigos solares aparecen por una carga crónica de radiación ultravioleta, es frecuente que coexistan con otros tipos de cáncer de piel (como el carcinoma basocelular o el carcinoma escamoso), y su presencia aconseja hacer una revisión de la piel en busca de lesiones pre-malignas o malignas.

¿Qué se puede hacer para evitar la aparición de lentigos actínicos?

La mejor medida terapéutica es la preventiva: evitar la exposición solar intensa, el uso de radiación UVA y emplear protección solar física y/o protectores con FPS superior a 30 de forma regular.

¿Las cremas despigmentantes son útiles para eliminar los lentigos solares?

Las de mayor eficacia contienen hidroquinona y tretinoína, aunque se requiere el uso durante meses y sólo consiguen aclarar las lesiones, siendo excepcional su resolución completa. Asimismo, no es raro presentar irritación local como efecto secundario de estos preparados. En general, la respuesta obtenida con el uso de crema despigmentante es pobre, el tratamiento requiere muchas semanas y posee cierto potencial irritativo, por lo que en conjunto no se suele recomendar.

¿En qué consiste el tratamiento de los lentigos solares con láser?

Tanto si se emplea el láser Q switched de Nd:YAG como si se usa un sistema de luz pulsada, el tratamiento consiste en la aplicación del cabezal del dispositivo sobre la piel con lentigos. Habitualmente las lesiones desaparecen, en función de su número, profundidad y tipo de piel del paciente, con 1-3 sesiones. El procedimiento de eliminación de los lentigos no resulta doloroso ni implica el uso de anestesia. En caso de tener que hacer más de una lesión, o habitual es separarlas un periodo mínimo de un mes.

Los sistemas de láser o luz pulsada impactan específicamente sobre las lesiones pigmentadas y estas se descaman de la piel unos días después de las sesiones (formando una mínima costra o descamación que puede disimularse mediante el uso de crema hidratante y/o maquillaje). La terapia de eliminación de lentigos no requiere coger la baja laboral y es compatible con el ritmo de vida normal del paciente. Sí resulta estrictamente necesario emplear protección solar durante unas semanas tras su realización.

Aspecto antes/durante/después de una sesión de luz pulsada en el escote

¿Se puede hacer el tratamiento láser de los lentigos solares en cualquier momento?

Es recomendable que se realice durante los meses menos soleados, ya que la radiación ultravioleta aumenta el riesgo de hiperpigmentación residual en las lesiones tratadas. Lo habitual es que las sesiones se practiquen durante los meses de octubre – marzo.

Paciente en el que se observa la evolución tras el tratamiento de lentigos solares

¿El láser es un tratamiento definitivo para los lentigos solares?

Los sistemas de láser y de luz pulsada eliminan la gran mayoría de lentigos de forma total y definitiva. No obstante, como los lentigos son consecuencia de la radiación solar acumulada y de un daño cutánea ya provocado, no evita que puedan aparecer nuevas lesiones al cabo de unos años. Por este motivo resulta imperativo utilizar protección solar y evitar el exceso de radiación ultravioleta.

REFERENCIAS

· Polder KD, Landau JM, Vergilis-Kalner IJ, Goldberg LH, Friedman PM, Bruce S. Laser eradication of pigmented lesions: a review. Dermatol Surg. 2011 May;37(5):572-95.

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